¿Cómo ha evolucionado el póker en la pequeña pantalla en las últimas décadas?

Las World Series of Poker (WSOP), la serie de póker en vivo más rica, prestigiosa y de mayor duración del circuito internacional, se llevarán a cabo en el Rio All-Suite Hotel & Casino de Las Vegas, Estados Unidos, del 30 de septiembre al 23 de noviembre de 2021. El Campeonato Mundial de 10.000 dólares No-Limit Hold’em, más conocido como el «Main Event», que en la edición de 2019 alcanzó un récord de más de 8.000 participantes por segunda vez en la historia, acaparará toda la atención de los aficionados al póker. El torneo más importante del año se podrá seguir a través de CBS Sports Network. La cadena de televisión estadounidense ha llegado a un acuerdo de varios años con PokerGO para convertirse en el nuevo socio televisivo del Main Event de las WSOP y varios eventos de brazalete.

Después de 34 años, las WSOP abandonan la cadena deportiva ESPN, que comenzó sus retransmisiones en 1987 con el primero de los títulos consecutivos de Johnny Chan, y se mudan a CBS Sports Network a partir de la edición de 2021. La cadena de televisión estadounidense retransmitirá 15 horas de cobertura del Main Event de las WSOP y 36 horas adicionales de 18 eventos de póker con brazalete de oro, según un comunicado de prensa emitido por la cadena de televisión estadounidense. «CBS Sports ha sido durante mucho tiempo un pionero en cubrir una amplia gama de deporte. No podríamos estar más emocionados de ver una mayor cobertura televisiva de las WSOP en los próximos años y beneficiarnos de sus crecientes plataformas de medios», señaló el director ejecutivo de las WSOP, Ty Stewart.

Los inicios del póker en televisión

La televisión se empezó a interesar por el mundo del póker a partir de la década de los 70. CBS Sports fue la primera cadena de televisión en transmitir el Main Event de las WSOP. En 1973, la cadena de televisión estadounidense emitió un especial de una hora de duración como parte del programa CBS Sports Spectacular, que incluía un montaje de los mejores momentos de la serie de póker en vivo. Sin embargo, la CBD Sports no regresó a Las Vegas hasta 1978. ESPN cogió el testigo de la retransmisión por primera vez en 1987. La emisión del eheads-up de las WSOP 1988 entre Johnny Chan y Erik Seidel se convirtió en una de las manos más famosas de la historia del póker cuando apareció en la película Rounders(1988, John Dahl).

El póker se había adentrado lentamente en la televisión, pero todo cambió en la década de los 90, cuando Henry Orenstein, un fabricante de juguetes nacido en Polonia y aficionado al póker, diseñó una mesa de póker adaptada con cámaras instaladas frente a cada jugador, brindando al público la posibilidad de descubrir las cartas ocultas de cada participante. Este invento, conocido como “hole card cam”, cambió para siempre el juego de cartas, aumentando la emoción de las retransmisiones televisivas de eventos como las WSOP, ya que los espectadores tenían la posibilidad de acceder a las manos de cada jugador. Tras implantarse por primera vez en 1999, durante la primera temporada de la serie de televisión británica Late Night Poker, el invento se convirtió en un elemento habitual en el mundo del póker televisado.

El Main Event de las WSOP 2003 causó un gran revuelo en las retransmisiones televisivas del póker. En esa edición de la serie de póker en vivo, Chris Moneymaker, un contable de Tennessee, convirtió un satélite de 86 $ (un torneo clasificatorio online que da un asiento en un torneo de buy-in más grande) en un cobro de 2.5 millones de dólares. Este hecho causó el llamado «efecto Moneymaker», dando origen al boom del póker a nivel global. La victoria de Moneymaker marcó un antes y un después en la historia del póker, ya que cambió la industria del póker para siempre. La cobertura del Main Event de las WSOP 2003 enamoró a los aficionados al póker de todo el mundo, y convirtió a los jugadores de póker profesionales en auténticas celebridades.

El póker en Twitch

Una de las principales razones por las que el póker ha adquirido una gran notoriedad en los últimos años ha sido la calidad de las retransmisiones televisivas. En las últimas décadas, los eventos de póker en vivo se basaban en retransmisiones en estudios o emisiones de los momentos más destacados de los principales torneos. Hoy en día, los torneos más importantes del circuito internacional, entre ellos las WSOP, se transmiten en vivo de principio a fin. Unas retransmisiones de póker que se pueden seguir a través de plataformas de streaming como Twitch.

La plataforma de retransmisión en directo de Amazon comenzó como una plataforma para la transmisión de videojuegos, pero en los últimos años se ha expandido a diferentes tipos de contenido, entre ellos el póker. Cada vez más jugadores profesionales, torneos y salas de póker online se han unido a la plataforma morada para realizar transmisiones semanales o incluso diarias del juego de cartas. Un contenido de calidad que está llamando la atención de miles de espectadores diarios. Los aficionados al póker pueden encontrar un contenido bastante diverso. Algunos canales son más educativos y están orientados a jugadores que están iniciándose en el juego de cartas, mientras que otros muestran sesiones de torneo y comparten los progresos con la audiencia.

Más allá de las retransmisiones semanales o diarias, Twitch se ha convertido en una plataforma educativa para los aficionados al póker. De hecho, la plataforma de Amazon es quizás la forma en que la mayoría de los nuevos jugadores descubren el juego de cartas en la actualidad, cuando antes era la televisión la encargada de abrir las puertas al mundo de los naipes. Todo ello gracias a canales de Twitch de póker como el de Parker «TonkaaaaP» Talbot. Al fin y al cabo, los jugadores tienen la posibilidad de disfrutar de algunos de los mejores jugadores de póker del mundo mostrando y explicando sus partidas durante horas y horas, por lo que pueden aprender estrategias sólidas, tanto para torneos online como juegos en efectivo.

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